3 755

Белые горы (Уайт Маунтинс) расположены к востоку от Сьерра-Невады, Калифорния. Они суровые и труднодоступные, достигающие в высоту более 4000 метров.

И хотя горы Долины Оуэнс получают большую часть туристической славы и фотографического внимания, они содержат Древний лес остистой сосны, и в нем есть самое старое дерево в мире, возраст которого 4850 лет!

Остистая сосна
самое старое деревососна в горах

В далеком 1952 году профессор Аризонского университета Эдмунд Шульман совершал экспедицию в горах Сьерра-Невада, и случайным образом обнаружил очень необычную сосну, один бок которой был абсолютно сухим, а другой содержал живую сердцевину толщиной примерно 6 см, на которой насчитывалось 1400 годовых колец.

Через год Шульман и группа коллег-дендрологов отправились в Национальный парк Иньо, расположенный в горах Уайт Маунтинс. Они нашли целую рощу сучковатых, изогнутых деревьев-долгожителей. Эту необыкновенного вида рощу Шульман назвал Тропой Мафусаила — в честь библейского персонажа, прожившего 969 лет.

pines_27
pines_07 - копияpines_08 - копия

Одно из найденных профессором Шульманом деревьев имело в обхвате 11,2 метра, что кажется невероятным для безводного высокогорья. Это дерево профессор окрестил Патриархом, поскольку считал, что без благословения небес дереву не удалось бы прожить столь долгую жизнь.

Спустя время Шульман установил, что остистые сосны увеличиваются в объеме всего лишь на 2,5 см за 100 лет. Из этого следовало, что обнаруженные им деревья живут на планете не меньше 4000 лет!

остистые сосны

Остистые сосны не просто деревья-долгожители. Они настоящие борцы и обладают невероятной тягой к жизни. Произрастая в сухих горных лесах на высоте более 3000 метров, на скудной известняковой почве, где осадки являются большой редкостью, они вынуждены сражаться с сильными ветрами и прочими природными невзгодами.

Потрепанные непогодой деревья, с изуродованной суровыми ураганами корой, со временем приобретают самые необыкновенные формы. Восковой налет защищает хвою от засухи и стужи, а иголки не осыпаются годами, что также помогает выжить в засушливых условиях.

остистый лес

Когда-то леса остистых сосен покрывали большие территории западной части США, но до наших дней дожили лишь те, что обосновались в глухих горных уголках на высоте 2000-4000 метров.

Скрученные стволы 3000-летних остистых сосен — результат упорной борьбы за жизнь в сухой Калифорнийской пустыне (Национальный парк Иньо).

И хотя некоторые деревья достигают в высоту 20 метров, большинство имеет вид сучковатых кустарников высотой 3-9 метров.

сосна остистая

Возраст одного из старейших деревьев в мире, произраставшего на территории вблизи границы леса горы Уилер-Пик (Невада, США) составлял около 5000 лет. Остистую сосну-долгожителя окрестили Прометеем.

Возможно, дерево прожило бы и дольше, если бы в 1964 году, с целью изучения, его не срубил молодой аспирант Дональд Карри.

После этого печального случая было решено взять деревья под защиту, и теперь повсюду, где растут остистые сосны, действуют жесткие охранные стандарты.

Остистая сосна

Сейчас самым старым деревом на Земле считается сосна возрастом более 4850 лет. Дерево назвали Мафусаил, его местонахождение держится в секрете, с целью защиты от общественности.

Никто из работников заповедника не скажет, где именно растет этот старец, чтобы избежать сильного наплыва туристов, для которых важнее залезть на дерево, оторвать себе на память кусок коры, сфотографироваться в обнимку с деревом. И если суровую погоду деревья могут переносить, то к такому вандализму со стороны людей явно не привыкли.

Туристам ничего не остается делать, как самостоятельно искать дерево-долгожитель, теряясь в догадках.

сосна Мафусаил

Причудливой формы остистые сосны создают совершенно неземной, сюрреалистичный вид.

Летними ясными ночами древние деревья и звездное небо творят особенную магию. Это лучшее время для того, чтобы сделать отличные фотографии.

лес под звездным небом

Кажется, что остистые сосны однажды узнали вселенский секрет и прикоснулись к вечности. Здесь, на склонах Уайт Маунтинс, они — единственные деревья, которые выживают в совершенно непригодных для жизни условиях.

Остистые сосны полноправные владельцы территорий. Это их горы, их мир, их царство.

pines_25