242

Ученые NASA систематически ведут наблюдение за движением астероидов, но накануне они сделали вывод, что значительно опаснее кометы из орбитальной плоскости Юпитера, так называемые «кентавры». Земля «встречается с астероидами-кентаврами один раз в 40-100 тыс. лет».

Исследование появилось в журнале Astronomy and Geophysics. Они подчеркнули, что обломки от таких астероидов могут штурмовать нашу планету на протяжении 100 000 лет. Специалисты из космического агентства провели свое первое исследование этих «космических странников» и опубликовали все приобретенные данные. За последние 20 лет открыты сотни таковых объектов.

Согласно сообщению астрономов, астероиды-кентавры намного больше тех астероидов, которые когда-либо падали на Землю.

Газовые гиганты встают на пути этих комет, названных кентаврами, однако в уникальных случаях их гравитационные поля могут толкнуть такой огромный объект к Земле. Именно тот факт, что они сочетают внутри себя приметы кометы и астероида, и стал предпосылкой, по которой они получают имена кентавров — полулюдей-полуконей из древнегреческой мифологии. Кентавры куда крупнее обычных астероидов, в диаметре они одинаковы 60-100 км, состоят из космического «сплава» — лед и камень. По мнению астрономов, эти объекты следует включить в число часто наблюдаемых из-за высочайшего риска их столкновения с Землей.