1 469

Поиск планет вокруг других звезд – это сложное дело. Они такие маленькие и слабые, что трудно определить их. Но возможные планеты в соседней звездной системе могут обнаружить свое присутствие уникальным способом: тень, которая распространяется по всему лицу обширного блинообразного газо-пылевого диска, окружающая молодую звезду.

Сама планета не бросает тень. Но он делает некоторую тяжелой работы, гравитационно тянет материю вблизи звезды и деформирует внутреннюю част диска. Искривленные, неровный внутренний диск бросает свою тень на поверхности наружного диска.

В шестидесяти трех световых лет от нас в созвездии Vulpecula лежит планета HD 189733b. Хотя ее имя может показаться непримечательным, астрономы доказали на этой неделе, что HD 189733b – особенная: она темно-синего цвета и покрыта облаками из жидкого стекла.

На приведенных ниже изображениях, принятых в год помимо космического телескопа НАСА “Хаббл”, показывают тень движется против часовой стрелки вокруг газо-пылевых дисков, окружающих молодые звезда TW Hydrae. Два изображения в верхней части, сделанные космическим телескопом Спектрограф, показывают неравномерное распределение яркости по диску. Благодаря улучшенной обработки изображений (изображения внизу), потемнение становится еще более очевидным.

Эти увеличенные снимки позволили астрономам определить причину изменения яркости. Пунктирные линии показывают приблизительное покрытие тени. Длинные стрелки показывают, как далеко тень двигалась в год (с 2015-2016), который составляет примерно 20 градусов.

На основе архивных данных “Хаббла”, астрономы определили, что тень совершает вращение вокруг центральной звезды каждые 16 лет. Они знают, что особенность – тень, потому что пыль и газ в диске не вращаются вокруг звезды почти настолько быстро. Так, особенность не должна быть частью физического диска. Тень может быть вызвана гравитационным эффектом невидимой планеты, движущейся по кругу близко к звезде. Планета тянет материал от главного диска, создавая деформированный внутренний диск. Искривленный диск блокирует свет от звезды и бросает тень на внешний регион диска.