658

Калифорнийский залив Монтерей изобилует китами и живыми тюленями. Но, более чем на 300 метров под поверхностью, проплывают малозаметные «стеклянные кальмары».

Они прозрачны, за исключением их внутренностей, щупальцев и выпуклых глаз.

«Они выглядят очень чуждо», — сказала Стефани Буш, морской эколог, которая внимательно изучала этих существ, работая в Научно-исследовательском институте аквариума Монтерей-Бей (MBARI). «У них разные структуры тела, чем у нас».

Два особенно любопытных вида прозрачных кальмаров, обитающих в заливе в форме полумесяца, — это Taonius и Galiteuthis — оба из одного семейства кальмаров.

В темных, почти неосвещенных (или даже полностью темных) океанских глубинах прозрачность кальмаров имеет решающее значение. «Это один из распространенных способов спрятаться от хищников в глубоком открытом океане», — отметила Буш.

Глубоководные хищники чрезвычайно чувствительны к любому свету, который проникает через 300-600 метров воды. Таким образом, если что-то (например, кальмар) плавает над хищником и изменяет освещение или создает силуэт — даже слабый — этого что-то, скорее всего, скоро проглотят. «Идея в том, что у вас очень ограниченный силуэт», — сказал Буш. Вот почему стеклянные кальмары часто держат свои пары щупалец и восемь рук в воде, как будто они тянутся к небу — чтобы ограничить свой силуэт или тень.

«Они держат свои руки и щупальца вместе, как какаду», — сказал Буш.

Нелегко мельком увидеть этих прозрачных существ. Обнаружить их можно, используя подводных роботов, известных как дистанционно управляемые транспортные средства, которые погружаются в негостеприимные глубины океана, чтобы наблюдать за жизнью инопланетян.

Фото: MBARI
Текст: mashable.com