1 037

Шаровидные кластеры представляют одно из самых захватывающих зрелищ в ночном небе. Эти витиеватые сферы содержат сотни тысяч звезд, и находятся на окраине галактик. Млечный Путь содержит более 150 подобных кластеров. Скопление, изображенное на этом снимке, сделанном космическим телескопом НАСА/ЕКА «Хаббл», называется NGC 362, и является одним из самых необычных.

Во время своего жизненного цикла звезды сливаются друг с другом, создавая более тяжелые элементы, известные в астрономии металлами в процессе. Когда эти звезды умирают, они заполняют свое окружение материалом, который они образовали в течение всей жизни, обогащая межзвездную среду металлами. Молодые звезды, таким образом, содержат более высокие пропорции металлов, чем их старшие родственники.

Изучая различные элементы, присутствующие в рамках отдельных звезд в NGC 362, астрономы обнаружили, что кластер может похвастаться удивительно высокой металлоемкостью, указывая, что скопление моложе, чем ожидалось. Хотя большинство шаровых скоплений значительно старше, чем большинство звезд в их сонме плеяды, возраст NGC 362 примерно между 10-11 миллиардов лет. Для справки, возраст Млечного Пути оценивается выше 13 миллиардов лет.

Этот снимок, в котором вы можете просмотреть отдельные звезды шаровидного кластера NGC 362, был сделан передовой камерой Хаббла для обследования.