1 314

Космический аппарат Кассини прислал некоторые удивительные новые фотографии ледяной луны Сатурна – Энцелад. Поразительные снимки были собраны когда зонд прошел мимо луны, пролетев всего в 30 км от поверхности 28 октября.

Во время такого тесного прохождения с Энцелад “Кассини” летел сквозь облако ледяных частиц, извергающихся из Южного полюса Энцелад.

Этот гейзер постоянно стрелял водой из Мирового океана Энцелад из-под земной коры в космос, что означает, что во время этого облета Кассини фактически удалось отведать инопланетного океана, сообщает НАСА.

Фото, выпущенные НАСА в пятницу, кажется, показывают шлейф Южного полюса, как светлые полосы, исходящие из Энцелада, а также показывает очень крупным планом вид на скалистые поверхности ледяного мира.

Энцелад

Пожалуй, самое яркое фото в этом пакете – это вид Энцелад, как полумесяца, выше кольца Сатурна.

“Потрясающие изображения обеспечивают нам быстрый взгляд на Энцелад с этого ультра-близкого облета, но некоторые из самых захватывающих для науки моментов еще впереди,” – говорит Линда Спайлкер, ученый проекта “Кассини”.

Ученые надеются использовать образец, который Кассини “вдохнул”, чтобы узнать больше о возможной обитаемости океана Энцелада.

Инструменты космического корабля должны позволить исследователям на Земле разбирать химический состав океана недр луны и узнавать больше о его возможной обитаемости.

луна Сатурна

Исследователям особенно интересно узнать о сумме гидротермальной деятельности — процесс, которым вода нагрета через взаимодействия со скалой морского дна — имеющий место в пределах Энцелада.

Согласно НАСА, у Кассини нет способности обнаружить фактические формы жизни в образце — его инструменты просто не были разработаны для этого — но это шаг к обнаружению, если бы могла быть некоторая форма жизни, плавающей в пределах этого мира.

Мы ничего не будем знать о том, что Кассини нашел (или не находил) во время этого демонстрационного полета в течение, по крайней мере, еще нескольких недель, заявило НАСА. Это займет некоторое время для ученых, чтобы прочесать все данные, собранные из ледяного шлейфа и переданные на Землю.

Кассини достиг Сатурна в 2004, и с тех пор, космический корабль излучил часть самого удивительного вида кольцевидной планеты и ее лун.

enceladuscloseup1

НАСА ожидает, что корабль, который был запущен в космос в 1997, исчерпает топливо в 2017, и тогда Кассини предстоит смертельное погружение в атмосферу Сатурна, в результате чего он сгорит.

Но до тех пор, Кассини продолжит исследовать планетарную систему и изучать странные особенности колец и лун планеты столько, сколько он может.