1 984

С того момента, как человечество впервые устремило свои взоры на просторы космоса, странная маленькая Красная планета разглядывает нас. Конечно, есть ещё эти прикольные кольца Сатурна, и эта захолустная «карликовая планета» Плутон — изгой «Млечного Пути», но, положа руку на сердце, Марс — для каждого из нас – мир, наполненный инопланетянами. Может быть, поэтому земляне на протяжении столетий строили догадки, какие формы жизни существуют на этом большом, румяном шаре — микробы или гигантское каменное лицо.

Божественный Марс

Представим себя в 3000 г. до н.э. — в суровые дни, когда до изобретения компьютеров оставались считанные тысячелетия — и представьте, что после пары месяцев разглядывания ночного неба, вы замечаете это странное красное пятнышко, крутящееся среди звезд. Что бы вы подумали? В то время заменителем Википедии был деревенский старейшина, и, если бы вы спросили его, он поведал бы вам, что красный свет — это Нергал, бог войны. Не лишено логики, не так ли?
Бог Марс

В книге профессора Эрика С.Рабкина «Марс: Экскурс в фантазии человечества», жители Месопотамии не ставили Нергала над другими богами, потому что «военная» тема не производила фурора в их сознании. Как бы это не звучало обидно для красного мужика. Однако, как утверждают в НАСА, прошли столетия, и Нергал заслужил пару новых имен, и приобретал все большее значение. Во-первых, египтяне стали называть его Марс Хар Дехэр, что означало «Красный», а позже греки назвали его Аресом, персонажем, который всё свое время проводит, сражаясь с Чудо-женщиной. Имя Марс окончательно закрепила за ним Римская империя, и, как известно из истории, эти римские завоеватели относились к теме «войны» гораздо более серьезно, чем месопотамцы.

Марсиане похожи на нас

Как бы то ни было, люди наконец всё же сообразили, что Марс просто глыба в космосе, а не разумное божество. Однако, поскольку наша собственная голубая глыба населена людьми, нам землянам потребовалось долгое время, чтобы отвыкнуть от мысли о том, что красную глыбу, также населяют люди.

Марсеане
Естественно, людям было интересно посмотреть, как выглядят эти странные марсиане. Так, в конце XVIII в. британский астроном сэр Уильям Гершель построил несколько телескопов, направил их на небо и изучал Марс. В НАСА говорят, Гершель сделал правильные выводы, что у Марса есть полярные шапки, а также разреженная атмосфера. Он также открыл, что на Марсе существует смена времён года, как на Земле. К сожалению, с самым главным своим открытием он попал пальцем в небо: заметив, что на Марсе есть и темные области, и светлые, он решил, что темные пятна — это огромные океаны.

По расчётам Хершеля, марсианские условия обитания сходны с земными. Отличные новости, не так ли? Во всяком случае, труды Гершеля привели к идее Контакта землян и марсиан, которая не казалась такой уж невозможной. В следующем столетии разразилась марсианская лихорадка.

Марс покрыт искусственными каналами

Итак, вокруг Марса разгорелись страсти. В XIX столетии стали появляться всё более мощные телескопы, один из которых в 1877 году был в распоряжении итальянского астронома Джованни Вирджинио Скиапарелли, руководителя миланской Обсерватории Брера. Однажды Скиапарелли провёл серьёзную работу по созданию первой карты Марса, придумывая звучные названия «океанам» и «континентам», которых, к сожалению, на деле не существовало. Среди этих воображаемых ландшафтов он также заметил нечто похожее на природные водные каналы.
Каналы на Марсе
Это открытие привело к путанице. Когда работа Скиапарелли была переведена, итальянское слово «canali» спутали с английским «canal», что означает искусственный водный путь. Представьте себе, что вы живете в конце XIX века. Вы смотрите большой новостной сюжет об открытии «каналов» на Марсе. Что бы вы подумали? Ну ясно: разумная жизнь. Вокруг каналов поднялась шумиха, и прежде, чем Скиапарелли возразил: «Эй, подождите, я имел в виду другое», слухи о жизни на Марсе гудели повсюду, как цикады.

Марс колыбель передовой древней цивилизации

Толпы людей восторгались этими удивительными марсианскими каналами, но никто не был в них влюблён больше американского астронома Персиваля Лоуэлла. У Лоуэлла водились деньги, поэтому, он открыл лабораторию для изучения Красной планеты в городе Флагстаффе в штате Аризона, и начал вести наблюдения за марсианскими каналами. Лоуэлл страстно верил в жизнь на Марсе, и утверждал, что Марс когда-то был покрыт прекрасной растительностью, прежде чем земля высохла, как изюм. Лоуэлл пришел к выводу, что каналы были построены для орошения множества красных, жарких, сухих пустынь, разбросанных по всему Марсу, и что таким способом марсиане боролись за «спасение мира». По мнению Лоуэлла, такую гигантскую высокотехнологичную работу могли сделать только существа, превосходящие умом землян.
Древний Марс
Должно быть в Италии Скиапарелли скрежетал зубами на бредовые идеи Лоуэлла, которые к тому времени совершенно затмили действительно научную работу Скиапарелли. Но будем честны, естественные каналы гораздо менее забавны, чем передовая цивилизация, пытающаяся спасти свой мир, так что статьи Лоуэлла публика принимала на ура. На основании описаний Марса, сделанных Лоуэллом был даже создан деревянный глобус ручной работы Эмми Бруна, который стал предметом зависти коллекционеров.

Никола Тесла о марсианах

Да, это правда. Тот же Никола Тесла, который произвел революцию в электричестве, изобрёл лодки с дистанционным управлением и говорил, что изобрел «машину землетрясения», имел еще один поразительный козырь в рукаве: он утверждал, что установил контакт с марсианами. И, откровенно говоря, если был в истории человечества кто-то, кто мог связаться с инопланетянами, то на это больше всего шансов у такого гения не от мира сего, каким был загадочный Тесла.
Никола Тесла и марсеане
Как сообщает том 30 книги «Век электричества», в 1901 году Тесла выступил в газетах с сообщением, что он общался по радио с марсианами. Имейте в виду, что, если сегодня все решили бы, что у учёного крыша поехала, в те времена это казалось правдоподобным. Благодаря таким людям, как Перси Лоуэлл, у широкой публики были все основания полагать, что на Марсе есть жизнь, а поразительные открытия Теслы были у всех на слуху. Однако, теперь наука знает, что этого подвига Тесла не совершал. Нет, он не лгал, но его предположения были просто некорректными. Оказалось, что сигналы, полученные Теслой, производились космическими газовыми скоплениями, а совсем не инопланетянами. Тем не менее, мы должны быть благодарны Тесле хотя бы за попытку.

Марсиане поприветствовали американских военных в 1924 году

По данным современной науки, марсиан не существует. Тем не менее, эти фантастические существа оставили заметный след в поп-культуре, истории и даже в военной стратегии. В августе 1924 года, когда Марс сблизился с нашей планетой на минимальное расстояние, возросла вероятность установления радиоконтакта с марсианскими соседями. Профессор Дэвид Тодд из Амхерстского колледжа призвал военно-морские и сухопутные силы США хранить радиомолчание в течение трёх дней и внимательно прослушивать эфир. Военные пожали плечами, подумали: «Почему бы и нет?» и три дня, прижавшись ухом к межпланетной стене, ждали не скажут ли им с Марса: «здрасьте». К сожалению, эти нелюдимые марсиане снова нас игнорировали, очевидно, предпочитая водить компанию с интеллигентным Николой Теслой.

«Война миров» вызвала всеобщую панику

Вообще-то, этого не было. Эта легенда относится к в причудливой категории «заблуждения о заблуждении». Да, конечно, в 1938 году была радиопостановка Орсона Уэллса «Война миров», о враждебном вторжении Марса на Землю, по книге Г. Уэллса — в то время самый доступный и популярный вид развлечений. Однако, была ли паника среди американцев, принявших спектакль за настоящий новостной репортаж? Нет, этого не было.
война миров
Подавляющее большинство населения даже не слушало «Войну миров», когда она впервые транслировалась, а те, кто слушал, прекрасно понимали, что это драма, а не выпуск новостей. Версию о «панике» раздули газеты, которые конкурировали с радиостанциями, и постарались выставить их в дурном свете. Всё же, до чего велика сила прессы, если до сих пор эта выдумка прочно сидит в коллективном сознании! На самом деле, радиопостановка испугала лишь нескольких людей. Одна радиослушательница подала в суд на канал CBS, требуя моральной компенсации 50 000 долларов, но ее иск был отклонен. И всё! Никакой паники на улицах, никаких массовых самоубийств. Итак, теперь вы знаете правду.

В метеорите найдена марсианская бактерия

В наши дни поиски марсиан уже никого не вдохновляют. Вместо того, чтобы искать гигантских крабов, зеленых гуманоидов или какодемонов из Doom, мы теперь всего лишь ищем подтверждения теории, что в прошлом жизнь там могла существовать. Хотя бы что-нибудь микроскопическое, одноклеточное и не очень зубастое.

В 1996 году на некоторое время поднялся шум вокруг метеорита, обнаруженного в Антарктиде и сформированного из марсианских пород. Изучив его, ученые объявили, что обнаружили микроскопические соединения, которые создаются земными микробами, а также цепочки, вроде тех, которые образуют бактерии. Чудесно, окаменевшие инопланетные бактерии! Доказательство!

Не совсем. Впоследствии, следы на камне исследовали бесчисленные ученые, и пришли к выводу, что они ничего не доказывают. Микробиолог Эндрю Стил, вообще заявил, что на марсианский метеорит попали земные микроорганизмы. Ну, что-ж, может быть, это и к лучшему, что нам не грозит заразиться марсианскими микробами.

Лицо на Марсе

В XX веке количество верящих в жизнь на Марсе значительно поубавилось, вероятно, потому, что, когда земной космический аппарат впервые приземлился на эту скалистую красную поверхность, стало очевидно, что никого там нет. Да, мы были разочарованы, но не всегда получаешь то, что хочешь. Затем в 1976 году, космический корабль Викинг I облетел вокруг Марса, делая фотографии. На одной из них запечатлена горная гряда, которая до жути напоминает человеческое лицо.
Лицо на Марсе
Ученые рассудили: «а-а, ничего особенного», и опубликовали прикольную фотографию. Однако, все просто помешались на, так называемом, «Лице на Марсе», строя самые невероятные догадки. Это гигантский памятник инопланетянам? Ископаемые останки гигантских гуманоидов, прежде населявших красную планету? Лицо Бога? НАСА беспечно открыло огромную банку с червями, и теперь в ответ на все уверения, что это просто куча камней, люди обвиняли их в заговоре.

К разочарованию тех, кто верил в «Лицо на Марсе», а может быть и к разочарованию самого НАСА (которое могло получить большие суммы на исследования, если бы нашло пришельцев), новые фото «лица», сделанные в 1998 году, доказали, что это, действительно, просто куча камней.

Марсианская цивилизация была сметена термоядерной катастрофой

Если вы думаете, что интеллектуальные спекуляции на тему древних марсианских цивилизаций пошли по пути вымершей птицы додо после того, как карты Персиваля Лоуэлла оказались ложными, так вы ошибаетесь. В наши дни Марсом заинтересовался выдающийся плазменный физик Калифорнийского университета доктор Джон Бранденбург, для которого вымершие марсианские цивилизации — своеобразная идея-фикс. Бранденбург считает, что на Марсе в прошлом существовали два больших города, Утопией и Сидонией, которых обладали технологиями нашего древнего Египта. Эти две цивилизации много веков назад взаимно истребили друг друга с помощью ядерных взрывов. Прощай жизнь на Марсе! Здравствуй, красный пейзаж. В доказательство, Бранденбург и его сторонники указывают на «остатки» марсианских строений на фотографиях НАСА.
Ядерный взрыв на Марсе
Очевидная погрешность этой теории, с точки зрения истории, в том, что, хотя у древних египтян были загадочные пирамиды, у них, конечно же, не было ядерного оружия. В 2011 году Бранденбург в ответ на это, заявил, что ядерные взрывы были «естественными», вызванными космической катастрофой. С тех пор его теории становятся всё темнее и запутаннее, и он уже утверждает, что марсианская цивилизация была атакована агрессором из других миров.

Большинству учёных нет дела до подобных теорий. Но если некий инопланетный деспот когда-нибудь явится, и пригрозит взорвать Землю — «Как тогда на Марсе!» — вот тогда не говорите, что вас не предупреждали.

Марс в ночном небе сравняется в размерах с Луной

Каждый август интернет облетает одна и та же новость о Марсе. Она сообщает, что в определенную ночь в августе (например, 27 августа) Марс пройдет так близко к Земле, что, в ночном небе он сравняется по размерам с Луной. Потрясающие!

Марс и Луна

К сожалению, этого не случается. Ни в прошлом августе, ни в этом августе, и никогда в будущем. Этот мем циркулирует в сети с 2003 года. Его появлению мы обязаны недоразумению. В том году, в телескопе с 75-кратным увеличением, Марс казался бы того же размера, что и, видимая обычным глазом, Луна. Скорее всего, печально известное заблуждение началось с того, что кто-то взглянул на статью в журнале MySpace с фотографиями Луны и увеличенного Марса, и, не вникая в детали статьи, в волнении, разослал фото всем своим друзьям. Ну и ночка у них выдалась!
Что же касается повторения этого розыгрыша каждый август, ну, это, очевидно, дело рук шутников.