828

Карликовая планета Церера – самый большой объект в поясе астероидов между Марсом и Юпитером. Это также одно из самых интересных космических тел в этом районе, с исследованиями, показывающими, что планета может иметь водяной пар и даже подземный океан. Теперь новые исследования показывают, что геология карликовой планеты еще более увлекательна, чем кажется на первый взгляд. По-видимому, вулканы извергались на поверхности Цереры в течение последних миллиардов лет. Но это не ваши типичные вулканы — вместо взрывоопасной лавы они мягко льют лед!

Ледяные вулканы

Церера, которая простирается всего на 965 км, впервые была обнаружена 1 января 1801 года сицилийским астрономом Джузеппе Пьяцци. Сначала Цереру называли планетой, но по мере того как были обнаружены новые члены пояса астероидов, космический объект был понижен до статуса астероидов. Его статус снова изменился в 2006 году, когда его повысили до карликовой планеты — классификация, которую он разделяет с Плутоном.

Цецера

В 2015 году миссия NASA «Рассвет» открыла огромный вулкан на поверхности Цереры. Названный Ахуна Монс, размер вулкана отставляет 19 км  у его основания и 4,8 км в высоту. Все его функции предполагали, что Ахуна Монс был молодым вулканом, не старше 200 миллионов лет. Это было совершенное недоумение для ученых, видя, что Церера геологически мертва. Вулканическая активность во внутренней солнечной системе обычно ослабевает с течением времени, когда внутренняя часть тела остывает, как это имеет место на Венере, Марсе и нашей Луне. Почему 4,5-миллиардная Церера внезапно стала вулканически активной?

«Рассвет» вскоре выяснил, что на самом деле Ахуна Монс, конечно, не ваш типичный вулкан. Это то, что ученые называют криовальцаном — вулканом, извергающим ледяной материал вместо расплавленной лавы. Криоволканизм можно обнаружить в других местах на лунках Энцелад, Европа и Тритон и, возможно, во многих других мирах в наружной солнечной системе.

Эти извержения, вероятно, питаются от внутреннего тепла тела и делают их одними лучших мест для поиска жизни Земли, потому что они вытесняют материал из потенциально жизнеспособных резервуаров под поверхностью.