4 309

Четвертый реактор Чернобыльской АЭС пострадал от взрыва во время технического испытания 26 апреля 1986 года. В результате аварии в тогдашнем Советском Союзе было выпущено в 400 раз больше радиации, чем было выпущено атомной бомбой, сброшенной на Хиросиму (Япония) в 1945 году.

Взрыв на Чернобыльской АЭС остается крупнейшей ядерной аварией в истории.

Работы по дезактивации начались сразу после аварии. Вокруг завода была создана зона отчуждения, из которой было эвакуировано более 350 000 человек. Они никогда не вернулись. И серьезные ограничения на постоянное поселение людей все еще действуют сегодня.

Авария оказала серьезное влияние на человеческое население. Хотя нет четких цифр, физические потери людей и физиологические последствия были огромными.

Первоначальное воздействие на окружающую среду также было важно. Одним из районов, наиболее пострадавших от радиации, был сосновый лес рядом с растением, известный с тех пор как «Рыжий лес».

Этот район получил самые высокие дозы радиации, сосны погибли мгновенно, и все листья стали красными. Немногие животные пережили самые высокие уровни радиации.

Поэтому после аварии предполагалось, что этот район станет пустыней на всю жизнь. Учитывая длительное время, которое требуется некоторым радиоактивным соединениям, чтобы разлагаться и исчезать из окружающей среды, прогноз состоял в том, что область будет оставаться лишенной дикой природы на протяжении веков.

Чернобыльская дикая природа сегодня

Но сегодня, спустя 33 года после аварии, Чернобыльская зона отчуждения, которая охватывает территорию, которая сейчас находится в Украине и Беларуси, населена бурыми медведями, бизонами, волками, рысями, лошадьми Пржевальского и более чем 200 видами птиц, среди других животных.

Лошади Прживальского

Лошади Пржевальского в Чернобыльской зоне отчуждения.

В марте 2019 года большинство основных исследовательских групп, работающих с чернобыльской дикой природой, встретились в Портсмуте, Англия. Около 30 исследователей из Великобритании, Ирландии, Франции, Бельгии, Норвегии, Испании и Украины представили последние результаты своей работы.

Эти исследования включали работу с крупными млекопитающими, гнездящимися птицами, амфибиями, рыбами, шмелями, дождевыми червями, бактериями и разложением опавших листьев.

Исследования показали, что в настоящее время в области находится большое биологическое разнообразие. Кроме того, они подтвердили общее отсутствие значительного негативного влияния нынешних уровней радиации на популяции животных и растений, живущих в Чернобыле.

Животные в Чернобыле

Лиса в Припяти. Фото Пьерпаоло Миттика.

Все исследуемые группы поддерживают стабильные и жизнеспособные популяции внутри зоны отчуждения.

Яркий пример разнообразия дикой природы в этом районе дает проект TREE (TRansfer-Exposure-Effects/Передача-Воздействие-Эффекты), возглавляемый Ником Бересфордом из Центра экологии и гидрологии Великобритании).

В рамках этого проекта камеры обнаружения движения были установлены на несколько лет в разных местах зоны отчуждения.

Фотографии, снятые этими камерами, показывают присутствие богатой фауны на всех уровнях радиации. Эти камеры зафиксировали первые наблюдения бурых медведей и зубров в пределах украинской части зоны, а также увеличение числа волков и лошадей Пржевальского.

Исследовательская работа с амфибиями Чернобыля также выявила многочисленную популяцию через зону отчуждения, даже на более загрязненных территориях.

Кроме того, найдены признаки, которые могут представлять адаптивные реакции на жизнь с радиацией. Например, лягушки в зоне отчуждения темнее, чем лягушки, живущие за ее пределами, что является возможной защитой от радиации.

Черный аист

Черный аист (занесен в Красную книгу) в зоне отчуждения.

Исследования также обнаружили некоторые негативные последствия радиации на индивидуальном уровне. Например, некоторые насекомые, кажется, имеют более короткую продолжительность жизни и больше страдают от паразитов в районах с высокой радиацией.

Некоторые птицы также имеют более высокий уровень альбинизма, а также физиологические и генетические изменения при проживании в сильно загрязненных районах. Но эти эффекты, похоже, не влияют на содержание дикой природы в этом районе.

Общее отсутствие негативного воздействия радиации на чернобыльскую дикую природу может быть следствием нескольких факторов:

Во-первых, дикая природа может быть гораздо более устойчивой к радиации, чем считалось ранее. Другая альтернативная возможность состоит в том, что некоторые организмы могут начать проявлять адаптивные реакции, которые позволят им справиться с радиацией и жить в зоне отчуждения без вреда.

Кроме того, отсутствие людей внутри зоны отчуждения может быть благоприятным для многих видов, в частности крупных млекопитающих.

Этот окончательный вариант предполагает, что давление, создаваемые деятельностью человека, будет более негативными для дикой природы в среднесрочной перспективе, чем ядерная авария – весьма показательное представление о воздействии человека на окружающую среду.

Будущее Чернобыля

В 2016 году национальное правительство объявило украинскую часть зоны отчуждения радиологическим и экологическим биосферным заповедником.

За прошедшие годы Чернобыль также стал отличной естественной лабораторией для изучения эволюционных процессов в экстремальных условиях, что может оказаться полезным, учитывая быстрые изменения окружающей среды, происходящие во всем мире.

В настоящее время несколько проектов пытаются возобновить деятельность человека в этом районе. Туризм в Чернобыле становится все популярнее, с более чем 70 000 посетителей в 2018 году.

Есть также планы по развитию солнечных электростанций в этом районе и расширению лесохозяйственных работ. В прошлом году была даже художественная инсталляция и техно вечеринка в заброшенном городе Припять.

За последние 33 года Чернобыль превратился из потенциальной пустыни для жизни в область, представляющую большой интерес для сохранения биоразнообразия.

Это может показаться странным, но сейчас нам нужно работать над сохранением целостности зоны отчуждения как заповедника, если мы хотим гарантировать, что в будущем Чернобыль останется убежищем для дикой природы.