1 173

На протяжении веков – даже тысячелетий – они возвышались над саванной, как гиганты из другого мира, но их длинные, почти бессмертные часы, наконец, начинают исчезать.

Африканский баобаб, самое крупное и длинное живое дерево среди всех покрытосеменных (цветковых) растений, находится в разгаре смертельного кризиса. Новые исследования обнаружили, что некоторые из этих древних деревьев недавно умерли или находятся в процессе внутреннего коллапса.

«Совершенно поразительно и драматично переживать в течение нашей жизни гибель стольких деревьев с тысячелетним возрастом», – объяснил The Guardian химик Адриан Патрут из Университета Babeş-Bolyai в Румынии .

Чтобы исследовать, как баобабы, благодаря своей способности удерживать воду, могут вырасти до таких впечатляющих размеров, Патрут и его команда начали исследовать их в 2005 году, проанализировав более 60 крупнейших и потенциально старейших образцов в Африке.

Деревья обычно имеют возраст, подсчитанный по древовидным датам (дендрохронология), но Патрут говорит, что необычная биология баобабов мешает этому.

«Большинство баобабов начинают расти как одноствольные деревья», – объясняют авторы в своей статье.

«С течением времени деревья с одиночным стеблем становятся многоцелевыми, благодаря способности баобабов периодически производить новые стебли, почти так же, как и другие виды деревьев, производят ветви. Благодаря этой особой способности баобабы разрабатывают архитектуры с возрастающей сложностью с течением времени.”

Изучая эти сложные архитектуры, команда обнаружила, что 8 из 13 самых старых баобабов – и 5 из шести крупнейших – либо скончались с 2005 года, либо начали внутренний коллапс.

«По статистике, практически невозможно, чтобы такое большое количество крупных старых баобабов могло умереть за столь короткое время из-за естественных причин», – сказал Патрут National Geographic.
Но если мы не рассматриваем здесь естественные причины, что стоит за этим внезапным падением?

Исследователи не знают наверняка, но они описывают поток громких смертей – конец деревьев, столь грандиозных, у каждого из них были свои собственные имена, – это событие «беспрецедентной величины», которое, вероятно, указывает на изменение климата.

«Мы подозреваем, что гибель монументальных баобабов может быть связана хотя бы частично со значительными изменениями климатических условий, которые особенно влияют на Южную Африку», – пишет команда.

«Однако для доказательства или опровержения этого предположения необходимы дальнейшие исследования».

Если изменение климата действительно является виновником, это всего лишь последние свидетельства того, как наша небрежная зависимость от углерода разрушает чувствительные экосистемы вокруг нас.

«Очень удивительно посетить монументальные баобабы с возрастом более 1000-2000 лет, которые, похоже, находятся в хорошем самочувствии, и найти их спустя несколько лет мертвыми», – сказал Патрут National Geographic .

«Мы чувствовали, что мы были теми, кто переживает баобабы, которые пережили много поколений людей».

Читайте также: Земля в подвешенном состоянии