1 228

История космических полетов будет твориться сегодня, 19 октября 2016 года, если все пойдет по плану.

Спускаемый аппарат “Скиапарелли” — часть Европейско-Российской миссии Exomars 2016 — планируется приземлиться на поверхность Марса в 14:48 по GMT (в 17:48 по мск).
Если Скиапарелли выполнит посадку, сегодня будем отмечать начало первой полностью успешной миссии Красная планета для Европы и России. По сути, это будет первый подобный успех для любого объекта, кроме НАСА.

Первая мягкая посадка на Красную планету была произведена еще в 1971 зонтом “Марс-3”, запущенным ныне несуществующим СССР. Но “Марс-3” удалось передать домой только один смазанный образ, прежде чем он замолчал через 20 секунд после приземления.

До настоящего времени ЕКА (Европейское космическое агентство) делало только одну попытку приземления на Марс, в декабре 2003. Зонд “Бигль-2” прекратил выходить на связь вскоре после отделения от орбитального корабля, Марс Экспресс, и больше его никогда не было слышно.

Судьба “Бигль-2” оставалась загадкой вплоть до января 2015 года, когда исследователи объявили, что они заметили модуль в снимках, сделанных зондом NASA “Марс разведывательный Орбитер” (МРО). Эти фотографии предположили, что “Бигль-2” успешно приземлился на Красной планете, но не смог развернуть все свои солнечные панели.

НАСА впервые высадились на Марсе с космическими аппаратами “Викинг-1” и “Викинг-2” в 1976 году. Американское космическое агентство ждало два десятилетия прежде, чем попробовать его следующую миссию на поверхности Красной планеты, которая была также успешна: приземлившийся “Первооткрыватель” и сопровождающий марсоход “Соджорнер” действовали как запланировано после приземления в 1997.

Следующее усилие НАСА, высадка на Марс модуля “Полар Ландер”, в 1999 году, не было успешным. Но с тех пор миссии НАСА на Красной планете проходили благополучно. Марсоходы “Дух” и “Возможности” приземлились на запланированных трехмесячных миссиях в январе 2004, затем продолжили свою работу в течение многих лет позже; “Возможности” функционирует по сей день.

Марсоход Любопытство

Посадочный модуль НАСА “Феникс” нашел убедительные доказательства похороненного водяного льда в районе марсианского Северного полюса вскоре после приземления в мае 2008 года, и марсоход “Кьюриосити” (“Любопытство”) исследует Красную планету с августа 2012 года. Модуль “Любопытство” обнаружил, что область около ее посадочной площадки размещала долговечную систему озер и рек миллиарды лет назад, предполагая, что на Марсе была жизнь земного типа в далеком прошлом. Марсоход сейчас карабкается в предгорьях (5.5 километров) горы Шарп, ища подсказки о том, когда и как Марс стал холодным и сухим миром.

“Скиапарелли” никогда не будет долгожителем, как “Любопытство”, “Дух и “Возможности”, даже если все пройдет прекрасно сегодня и в ближайшем будущем. Спускаемый аппарат – это демонстратор, который призван доказать возможности технологии, необходимой для миссии поиска жизни Экзомарс Ровер на Марсе в 2021 году. (Миссия марсохода, которую планируется запустить в 2020 году, это второй этап из двух частей программы Экзомарс.) “Скиапарелли” несет неперезаряжаемые батареи, что позволит спускаемому аппарату находится в эксплуатации более восьми дней на поверхности Марса.

Скиапарелли

Попытка приземления “Скиапарелли” не единственное действие космического полета сегодня. ExoMars Trace Gas Orbiter (TGO), который начал движение к Марсу со “Скияпарелли” в марте, запустит свой основной двигатель более чем на два часа, начиная с 13:04 по GMT (18:04 по МСК) во время решающего ожога вставки орбиты. Если что-нибудь пойдет серьезно неправильно с этим маневром, TGO пройдет под парусом мимо Красной планеты.

Если ожог будет иметь успех, TGO тогда займет свое время, добираясь до его заключительной орбиты. Орбитальный аппарат начнет вдыхать марсианскую атмосферу из метана и других потенциальных признаков жизни в марте 2018. Эта работа будет длиться в течение почти двух лет, как сообщает ЕКА. TGO будет также использоваться для коммуникаций реле от марсохода ExoMars для управления полетами на Земле в конце 2022.

Программу ExoMars ведет ЕКА; космическое агентство России, известное как Роскосмос, служит главным партнером.

По материалам Space.com