3 214

Зонд НАСА “Новые горизонты” — первый в истории космический аппарат предназначенный для изучения Плутона и его многочисленных лун, сегодня, 14 июля 2015 года, совершит облет вокруг крошечного космического тела, после девяти с половиной лет полета и 3 миллиардов миль пути через Солнечную систему.

Все ученые мира следят за этим важным космическим событием и ожидают, что информация и снимки, переданные зондом, помогут раскрыть многие тайны этого небесного тела. Зонд уже отправил некоторые снимки с расстояния миллиона миль.

Плутон

Все мы на пороге чего-то большого. Впервые в истории космический аппарат сможет увидеть скалы и утесы Плутона с близкого расстояния, открывая новый мир для людей, которые терпеливо ждали более девяти лет на Земле.

Плутон
Планета Плутон
11 июля 2015
Плутон, снимок сделан на расстоянии 1 миллиона миль.
9 июля 2015
Дразнящие признаки геологии на Плутоне, снимок сделан на расстоянии 3,3 миллиона миль.

Наше понимание Плутона сильно изменилось с тех пор, как он был обнаружен в 1930 году.
Когда американский астроном Клайд Томбо в обсерватории Лоуэлла впервые увидел Плутон, небольшая карликовая планета появилась, как булавочный укол света в дальнем космосе.

Плутон и его спутники
8 июля 2015
Плутон и его крупнейший спутник Харон.

“Это была не просто случайная, странная девятая планета, которая отличалась от всех остальных. Плутон стал предвестником, он стал архетипом целого нового класса малых планет.”
Ведущий исследователь “Новые горизонты” Алан Стерн

Зонд “Новые горизонты” уже открыл Плутон как красный мир со странными темными и светлыми пятнами, разбросанными по поверхности. Он выглядит совершенно уникально в контексте Солнечной системы, по словам ученых, работающих над миссией команды.

Плутон
Плутон
Плутон фото
7 июля 2015
Изображение было получено, когда космический корабль был немногим менее 5 миллионов миль от Плутона.
7 июля 2015
Плутон (справа) и его крупнейший спутник Харон (слева) видно от новые горизонты, когда он пролетал около 5 миллионов миль от карликовой планеты.
3 июля 2015
Это цветная версия изображения, полученная томографом дальнего следования (ЛОРРИ).

В августе 2006 года, всего через несколько месяцев после запуска зонда “Новые горизонты”, ученые из международного астрономического Союза Генеральная Ассамблея проголосовали, чтобы “понизить” Плутон из статуса “планеты” в “карликовые планеты”. Спорное голосование было встречено с пренебрежением государственными и планетарными учеными.

Но ведущий исследователь “Новые горизонты” Алан Стерн никогда не переставал верить, что Плутон – планета, даже если очень маленькая.

“Нечто, что достаточно большое, чтобы быть круглым, мы называем планетой, пока она не звезда.”
Сердечко на Плутоне.

Сердечко на Плутоне. То, что ученные называют “хвостом кита”.

“Есть регионы на поверхности Плутона, которые темнее всего, что мы когда-либо видели в Солнечной системе,” – говорит сo-исследователь “Новые горизонты” Марк Буйе.

“Новые Горизонты”, возможно изменят наши представления о маленьких телах, показав ранее неизвестные аспекты их форм, размеров и цветов.

“Мы не знаем, что мы собираемся найти”, – сказал Бэр.

Диснеевская собачка на Плутоне

Диснеевская собачка на Плутоне

Изучение этих ледяных тел могут помочь ученым собрать воедино космическую историю нашей Солнечной системы. Начиная от того, как сформировались планеты во внутренней Солнечной системе и как эволюционировали карликовые миры, такие как Плутон.