2 716

Нормальное старение в отсутствие болезни – удивительно мягкий процесс. Физиологически, старение – это постепенная, но устойчивая эрозия систем организма и встроенной возможности тела восстановить себя. Во многих случаях эта эрозия очевидна только во время периодов максимального применения или напряжения, и много людей продолжают жить с их нормальными ежедневными действиями даже в старости.

Так как мы пока еще не можем жить вечно, главная цель состоит в том, чтобы держать тело в рабочем состоянии, пока все не развалится сразу в конце жизни. В конечном итоге, тело достигает критической точки, обычно в очень преклонном возрасте, когда незначительные проблемы не могут быть преодолены и в результате наступает смерть. Например, инфекция мочевых путей – обычная простая неприятность студента колледжа, может быть предвестником серьезного опасения 85-летнего человека. Следовательно, стареющий здоровый человек, будет часто страдать от тяжелой болезни и ослабления только в последний период жизни. Исключение в этом идеальном процессе старения, как правило – результат болезней, таких как болезнь сердца или рак.

Этот цикл статей рассмотрит главные физические изменения, которые вы можете ожидать от стареющего тела. Некоторые из этих изменений могут незначительно повлиять на качество вашей жизни. Некоторые могут принести дискомфорт или неудобство. Другие могут привести к более существенным воздействиям на качество вашей жизни.

Изменения в высоте

В среднем большинство людей теряет приблизительно 5 см к 80 годам. Часть этой потери происходит в туловище из-за изменений в положении, изменений в росте позвоночника, изгибе позвоночника и сжатии дисков между позвоночником. Изменения в ногах и ступнях также способствуют этой потере, включая увеличенное искривление бедер и коленей, уменьшения пространства в конечностях и выравнивании арок в ногах.

Изменения в составе тела

Старение вызывает важные изменения в составе тела и в структурных элементах тканей. Часть тела, которая состоит из жира увеличивается в среднем от 14 до 30 процентов в возрасте от 25 до 75. В то же время мы ощущаем снижение воды тела (в основном воды за пределами наших клеток под названием внеклеточная вода), значительную потерю мышечной массы и небольшое снижение костной массы и внутренностей. Конкретные органы показывают заметные потери: печень и почки, например, теряют примерно треть от их веса в возрасте от 30 и 90. С другой стороны, предстательная железа удваивается в весе в возрасте между 20 и 90.

Это происходит под влиянием гормональных изменений. Это может иметь важные последствия во время использования лекарственных средств. Например, доза растворимого препарата липида, такой как диазепам (Valium®) будет оставаться в организме пожилого человека гораздо дольше, чем он остается в более молодом человеке, потому что тело пожилого человека содержит больше жира.

Изменения в коже

Изменения кожи, такие как морщины, являются одним из физических изменений, наибольшим образом связанных со старением. Вас может удивить, что внешний слой кожи изменяется очень мало в процессе старения. Главные изменения происходят на более глубоком уровне. С возрастом уменьшается коллаген – основной химический стандартный блок кожи и соединительной ткани. Его структура также изменяется. Волокна коллагена в молодой коже показывают организованную договоренность, подобную волокнам в веревке. С возрастом, эти волокна становятся более грубыми и более случайными, напоминающие массу спагетти. Именно это изменение вызывает потерю эластичности и производит морщины.

Кроме того, со временем уменьшается область контакта между кожей, внутренним слоем кожи и эпидермой (слоем, который покрывает его). Есть также сокращения числа более глубоких нижних клеток и производящих пигмент клеток, меланоцитов, а также клетки Лангерганса (внутриэпидермальные макрофаги), те, которые происходят из костного мозга и обеспечивают помощь иммунной системе. Сокращение этих клеток поразительно велико в коже, которую выставили солнечному свету, что способствует развитию связанного с солнцем рака кожи, хотя их эффект на нормальное старение кожи не известен.

Изменения в волосах

Изменения волос играет заметную роль в том, как мы чувствуем старение, но оказывает незначительное влияние на качество жизни. Седение волос следует из прогрессивной потери клеток пигмента (меланоциты) у волосяных луковиц. Хотя седение волос на голове может произойти в относительно молодом возрасте, седение волос в подмышке, как предполагается, является одним из самых надежных признаков старения.

С возрастом меняется скорость роста волос и сумма волос на различных частях тела. Число и темп роста волосяных фолликулов на голове, лобке и на подмышках, имеют тенденцию уменьшаться. Пожилые мужчины часто испытывают увеличенный рост бровей, волос на ушах и в ноздрях, и пожилые женщины иногда замечают увеличенный рост волос на лице, возможно из-за гормональных изменений.

Изменения в мышцах и костях

Большинство людей теряет значительное количество мышц, когда они стареют. Вообще говоря мышцы уменьшаются в силе, выносливости, размере и весе относительно полной массы тела. Однако последнее начало этих изменений и их непредсказуемый уровень появления может происходить не из-за старения, а скорее из-за бездеятельности, пищевого дефицита, болезни или других условий. Любопытно, что диафрагма и сердце, две мышцы, которые работают непрерывно в течение жизни, остаются относительно неизменны даже в старости.

Мы также испытываем изменения в хряще – гибкое, смягчающее вещество, которое обеспечивает смазочную поверхность большинства суставов. Уменьшенное содержание воды и изменения в структуре хряща и химии могут уменьшить способность к нашему хрящу, чтобы прийти в норму во время повторного напряжения, когда мы становимся старше.

Потеря костной массы – универсальный аспект старения, который происходит по разным причинам. В то время как рост костей происходит в течение жизни, с возрастом, рост кости замедляется, и кость начинает утончаться и становиться более пористой. Внутренняя решетка костей также теряет свои горизонтальные поддержки, что ставит под угрозу ее прочность.

Череп, напротив, утолщается с возрастом. Этот рост более заметен в лобных пазухах. Рост кости также в преклонном возрасте увеличивается в ребрах, пальцах и бедре. Изменения в бедре могут также быть важными, потому что рост в средней части кости приводит к более широкой, но более слабой кости.

Физическая активность, пища, гормоны и болезни имеют значительное влияние на уменьшение мышц и костей, когда мы стареем. Физические упражнения являются самым значительным, потому что неиспользование ускоряет снижения структур кости и мышц.

Часть II