640

Какие изменения в нашей нервной системе происходят по мере того, как мы становимся старше?

Как с возрастом меняется нервная система

Старение связано с множеством изменений в мозге и нервной системе, хотя эти изменения не обязательно влияют на мышление и поведение.

С 30 до 70 лет кровоток в мозг уменьшается на 15-20 процентов. Вес мозга также уменьшается с возрастом, но это сокращение затрагивает не весь мозг, совершенно определённые места, и, очевидно, обусловлено снижением количества содержащейся в мозге жидкости. У здоровых пожилых людей сокращение количества нейронов в сером веществе происходит в умеренных масштабах, по сравнению с теми, кто страдает старческим слабоумием. Обычно уменьшается количество нейронов в мозжечке и гиппокампе, которые ответственны за функции памяти и ориентации в пространстве. Однако, известно, что размер и функция гиппокампа могут варьироваться. Например, обследование лондонских водителей такси в 2000 году показало, что у водителей правый гиппокамп крупнее, чем у контрольных испытуемых, и что существует прямая зависимость между размером гиппокампа и профессиональным стажем. Исследование обнаружило, что необходимость постоянно запоминать сложные маршруты, очевидно, внесла физические изменения в мозг таксистов.

Меньшее количество нейронов теряют глубокие и примитивные структуры мозга, таких как мозговой ствол. Со старостью снижается плотность нейронных связей. В то же время, дендриты нервных окончаний (и связи между ними) продолжают расти, хотя и медленно, даже в преклонном возрасте, что доказывает непрерывность трансформации нервной системы на протяжении всей жизни.

«Я считаю, что мозг человека на самом деле похож на маленький пустой чердак, и вы должны обставить его мебелью по своему выбору. Дурак тащит туда любой хлам, какой ему попадётся под руку, так что полезные знания уже не помещаются или, запрятаны так далеко, что до них не докопаться. Дельный человек очень разборчив в отношении того, чем наполнить свой мозговой чердак. Он не берёт туда ничего, кроме инструментов, которые могут быть полезны в его работе, но их много, и все они разложены в идеальном порядке. Ошибочно думать, что у этого маленького пространства резиновые стены. Рано или поздно наступает время, когда, получая новые знания, вы забываете то, что знали раньше. Поэтому очень важно, чтобы бесполезные факты не вытесняли нужные». Артур Конан Дойл, «Этюд в багровых тонах»

С возрастом происходят изменения в химических регуляторах (нейротрансмиттеров). Например, с возрастом значительно снижается количество ферментов, которые производят и активируют нейротрансмиттер ацетилхолин, что заметно отражается на таких функциях мозга, как способность к обучению, запоминание, понимание языка и способность влюбляться. Изменения в клеточных мембранах могут снизить способность клеток отправлять и получать химические сообщения. Например, у пожилых людей уменьшаются области в лобной коре и гиппокампе, где происходит связывание серотонина, что может повлиять на настроение, узнавание, обучение, на сон и температурное регулирование. Сокращение количества рецепторов, связанных с дофамином, что снижает двигательную активность, познание, память, мотивацию и способность оценивать события. Аналогичные старческие изменения наблюдаются в кортикальных и шишковидных бета-адренергических рецепторах, которые нарушают цикличность сна и бодрствования.

Хотя все эти перемены в стареющем мозге звучат пугающе, однако они не обязательно вредят мышлению или поведению. Языковые навыки и внимательность, например, не меняются при старении. Страдают некоторые когнитивные способности, например, способность хранить в уме длительное время большой объем информации. Всё же изменениям подвержены не все в равной мере, и многие старики могут потягаться в мыслительных способностях с молодёжью. В последующих главах будет подробнее рассказано о том, как с возрастом изменяются когнитивные способности.

Изменения органов чувств

Зрение
По мере старения с нашим зрением происходят разнообразные неприятности. Чаще всего у стариков встречается пресбиопия, нарушение зрения, при котором глазу трудно быстро переключать фокус с объекта на объект. Причина в снижении эластичности линзы и ослаблением цилиарной мышцы, которая меняет кривизну хрусталика для фокусировки взгляда. Пресбиопия поражает мужчин и женщин в равных пропорциях, и часто начинается в возрасте двадцати лет, хотя обычно до 40 или 50 лет она не слишком осложняет жизнь. Эту проблему легко решить с помощью очков.

В старости глаза также труднее адаптируются к резким изменениям освещённости. Эта проблема настолько зависит от возраста, что по ней можно определить возраст человека с точностью до трёх лет. Она доставляет людям довольно большие неприятности; при выходе из тёмного гаража на солнечный свет человек на некоторое время становится слепым. Старики хуже адаптируются и к пониженной освещённости. Глаза молодых людей через две минуты пребывания в полутёмном помещении в пять раз чувствительнее, чем глаза пожилых; через 40 минут эта разница становится уже 240 – кратной.

С возрастом повышается риск глазных заболеваний, включая глаукому, катаракту и пигментной дистрофии сетчатки. Глаукома – повышенное внутриглазное давление, которое может привести к слепоте. Этому заболеванию способствует снижение эластичности радужной оболочки, уменьшение зрачка, и другие изменения в линзе. Катаракта, чрезвычайно распространенное заболевание, вызывает помутнение хрусталика и изменение восприятия цветов. Поскольку катаракта желтого цвета, хрусталик становится менее прозрачным для синей части спектра, превращая синий цвет в зеленовато-синий. Из-за этого своеобразного светофильтра люди, осбесцвечивающие свои волосы, часто не замечают, если их волосы приобретают легкий синий оттенок.

Изменения в кровоснабжении сетчатки могут привести к пигментной дистрофии сетчатки, распространенной причине слепоты у пожилых людей.

Слух
Трудно отличить изменения слуха в результате старения от длительного воздействия высокого уровня шума. Как бы то ни было, у стариков значительно меняется форма и структура уха, что снижает слух. Стенки ушного канала становятся тоньше, барабанная перепонка утолщается, кости и хрящи внутреннего уха ослабляются, а выделение ушной серы уменьшается. Во внутреннем ухе выпадают волоски Кортиева органа, исчезают нейроны слухового анализатора, утолщаются капилляры и ослабляется спиральная связка. Все это вызывает глухоту.

Тугоухость часто встречается у стариков. Человек хуже различает высокие частоты и разнообразные тона. После 59 лет человеку чужая речь начинает казаться неразборчивой, особенно в шумных местах.

Вкус
Менее всего с возрастом меняется вкусовое восприятие. Изредка встречается снижение вкусовых ощущений, но количество вкусовых рецепторов остается неизменным, и их чувствительность остаётся неизменной.

Запах
Обоняние быстро падает после 50 лет как у мужчин, так и у женщин, а части мозга, ответственные за восприятие запахов, существенно вырождаются. К 80 распознавание запахов вдвое хуже нормы, но полная потеря нюха – признак болезни Паркинсона, а не нормального старения.

Осязание
В целом, старики менее чувствительны к прикосновениям, хотя способность осязать снижается с разной скоростью для разных зон тела и разных типов прикосновений. Снижаются болевые ощущения. Порог чувствительности указательного пальца руки и большого пальца ноги быстрее понижается у мужчин, чем у женщин.
Часть I
Часть II